Venezuela: Women and girls at greatest risk as thousands escape violence due to military operations in the border zone with Colombia

 Venezuela
 Emergency Response
 8th Apr 2021

Photo: Paddy Dowling/CARE

[Bogotá, Colombia, 07 April 2021]  At least 5,500 people from Venezuela had crossed the border between Apure and the Colombian department of Arauca in the last two weeks. They are escaping violent clashes between the Venezuelan military and Colombian irregular armed groups operating in their territory.  Women and girls crossing are at risk of gender-based violence or sexual abuse while crossing into Colombia. 

Even more, arrivals are expected in the following days, with people crossing in smaller groups in areas controlled by irregular armed groups.  

“A new group of people arrived at the Colombian town of Saravena Wednesday 31st March and if the current situation continues we can expect more. People fleeing violence have arrived in a place ill-equipped to receive them, with many sleeping in makeshift camps at a school and public basketball court in the city of Arauquita,” says Tatiana Bertolucci, CARE Regional Director for Latin American and the Caribbean 

Those arriving in Colombia have reported threats, arbitrary detentions and aerial bombardment as the main reason for fleeing. The Colombian government has set up relief services for people who have recently arrived; nevertheless, its resources are limited, and it is severely overstretched. Colombia already hosts the highest number of Venezuelan migrants; over 1,7 million. 

CARE and partners work in Colombia to bring humanitarian assistance to Venezuelan migrants and host communities in Nariño, Santander, and Norte de Santander regions. Focussing on helping migrant women and host communities, preventing gender-based violence providing access to reproductive health services, legal and psychosocial advise and empowering women in border areas to solve conflicts and lead dialogue in their communities. 

Bertolucci says; "this crisis is a new scenario for the humanitarian organizations working with Venezuelan migrants and refugees. Armed clashes, should be a determinant for providing international protection in Colombia and elsewhere. Armed conflict aggravates the already dire situation of people in need and exacerbates the vulnerability of women and girls."  

ENDS 

Notes to editor: 

  • CARE has spokespeople available in country available for interview. 
  • According to UNICEF and humanitarian organizations in the field, 4 of 10 people displaced are children, and 1 of 3 are women.  

 

Venezuela: Mujeres y niñas en riesgo mientras escapan de la violencia producida por operaciones militares en la zona fronteriza con Colombia

Al menos 5.500 personas de Venezuela han cruzado la frontera entre Apure y el departamento colombiano de Arauca en las últimas dos semanas. Están escapando de los violentos enfrentamientos entre el ejército venezolano y grupos armados irregulares colombianos que operan en su territorio. Las mujeres y niñas que cruzan están en riesgo de sufrir violencia de género o abuso sexual mientras intentan llegar a Colombia.

Se espera el arribo de más personas en los próximos días en grupos más pequeños, cruzando la frontera en áreas controladas por grupos armados irregulares.

“Un nuevo grupo de personas llegó a la localidad colombiana de Saravena el miércoles 31 de marzo y si la situación actual continúa podemos esperar más arribos. Las personas que huyen de la violencia han llegado a lugares mal equipado para recibirlos, y muchos duermen en campamentos improvisados en una escuela y un campo público de baloncesto en la ciudad de Arauquita”, dice Tatiana Bertolucci, Directora Regional de CARE para América Latina y el Caribe.

Quienes llegaron a Colombia han denunciado amenazas, detenciones arbitrarias y bombardeos aéreos como el principal motivo de la huida. El gobierno colombiano ha establecido servicios de socorro para personas recién llegadas; sin embargo, sus recursos son limitados y están muy sobrecargados. Colombia ya alberga el mayor número de migrantes venezolanos; más de 1,7 millones.

CARE y sus socios trabajan en Colombia para brindar asistencia humanitaria a personas migrantes venezolanas y las comunidades de acogida en las regiones de Nariño, Santander y Norte de Santander. El principal foco de trabajo es ayudar a mujeres migrantes y comunidades de acogida, para prevenir la violencia de género facilitando el acceso a servicios de salud reproductiva, asesoría legal y psicosocial y empoderando a las mujeres en áreas fronterizas para resolver conflictos y liderar el diálogo en sus comunidades.

Bertolucci dice; "Esta crisis es un nuevo escenario para las organizaciones humanitarias que trabajan con personas migrantes y refugiadas venezolanas. Los enfrentamientos armados, deben ser un factor determinante para brindar protección internacional en Colombia y en otros lugares. El conflicto armado agrava la ya grave situación de las personas necesitadas y agrava la vulnerabilidad de las mujeres y las niñas."

FIN

Notas para el editor:

  • CARE tiene voceros disponibles en el país para entrevistas.
  • Según UNICEF y las organizaciones humanitarias sobre el terreno, 4 de cada 10 personas desplazadas son niños y 1 de cada 3 son mujeres[1].
 
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